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荣耀百年 探寻宾利鲜为人知的精彩故事

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  [汽车之家 品牌历史]  2019年7月,宾利迎来了百年礼赞。100年前,华特·欧文·宾利(Walter Owen Bentley)先生在克里克伍德创立了宾利汽车公司,并致力于打造“一台快的车、好的车、同级别中最出类拔萃的车”。自那时起,宾利始终为生产兼具奢华和高性能的座驾而努力。本文,就让我们一起回顾宾利的非凡百年。

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一块铝制镇纸,点亮宾利传奇人生

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  华特·欧文·宾利(Walter Owen Bentley)出生于1888年,他在9个兄弟姐妹中排行老幺。从小热爱机械他,9岁时买了一辆二手自行车,并拆开来仔细研究其工作原理。而更令他感兴趣的还是火车,16岁离开学校后,W.O.宾利成为了大北方铁路公司的学徒。

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  工作之余,W.O.宾利买了一辆Quadrant摩托车,和两个兄弟满腔热情地投入了赛车运动。为了不惹麻烦,他专门挑超速监控区尚未启动的清晨时段去练车。1907年,W.O.宾利参加了伦敦-爱丁堡预选赛,然而车辆在爱丁堡郊外发生故障,但他尽全力修好了车并按时抵达了终点。随着经验的累积,W.O.宾利在改进发动机性能方面变得越来越擅长,经他改装后的Rex摩托车,甚至被Rex官方车队采用。

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  结束学徒生涯后,1912年W.O.宾利与兄弟合伙开了一家车行,从法国进口由Doriot、Flandrin & Parant生产的汽车进行销售。在一次拜访这家厂商的法国办公室时,他看到了一块铝制镇纸,并由此产生了灵感:是否可以利用这种轻质材料制成比钢或铸铁更好的活塞?W.O.宾利开始尝试生产一种新的合金,采用88%铝和12%铜的配比。最终,加装由他设计的新活塞的DFP赛车在布鲁克兰赛道获得冠军,并创造出89.7英里/小时的新纪录。

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  当第一次世界大战爆发时,W.O.宾利决定利用自己的重要发明来为国家效力。被委任为皇家海军航空服务队上尉的他,用铝制活塞制造了一款战斗机发动机,解决了旧发动机在战斗中容易因过热而失灵的问题。宾利研制的新发动机BR.1比以往的版本更为强大和可靠,让索普维斯“骆驼”战斗机成为一战中最成功的英国战斗机。

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  随后,W.O.宾利继续投身于BR.2发动机的研发工作,还亲自来到了战争前线。当他回忆起一次在机场遭遇由德国王牌飞行员,被称为“红色男爵”的曼弗雷德·冯·里希特霍芬发起的扫射袭击时,说道:“曼弗雷德的每一支枪似乎都在瞄准我们开火。”幸运的是,W.O.宾利和同行军官跳进旁边的河道逃过一劫,否则日后汽车行业中将不会出现宾利的名字。

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  鉴于其对战争的重要贡献,W.O.宾利在1919年的新年荣誉榜中被授予大英帝国MBE勋章,此外还获得了发明奖委员会颁发的8000英镑奖金,这为他创立属于自己的汽车公司奠定了经济基础。于是,在1919年7月10日,宾利汽车公司正式成立。“我们的理念很简单,”W.O.宾利说,“造一台快的车,好的车,同级别中最出类拔萃的车。”

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  很快,以宾利名字命名的第一辆原型车:宾利3升EXP 1,在伦敦西北部的克里克伍德诞生。该车动力系统搭载了每缸四气门的发动机,采用双火花塞、双磁电机,并大量使用铝镁材料制造,在低转速时即可产生强大扭矩。当时,Autocar杂志称这台车“为热衷于驾驶体验的驾驭者而生,一部满足长距离所需的纯正赛车。”随后,宾利3升EXP 2在1919年奥林匹亚车展上首次与公众见面,但因部分发动机组件生产延迟,现场展车并没有安装发动机。此后,宾利对该车做了大量优化工作。

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  1921年5月,经过改进的3升“Mule”EXP 2由宾利试车手弗兰克·克莱蒙特驾驶,在布鲁克兰赛道首次亮相。该车配备了由车身制造商JH Easter of Chagford Street打造的深红色车身和铝合金发动机盖。一周后,该车为宾利赢得了首块冠军奖牌。同年9月,第一台量产的宾利3升车型交付给名为诺埃尔·凡·拉尔特的车主。

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  作为运动型敞篷车,3升车型为宾利赢得过无数荣誉。1923年,宾利车主约翰·达夫驾驶他的3升座驾参加了勒芒24小时耐力赛。起初,W.O.宾利对此不抱希望,并称:“这件事情太疯狂了,我们并不是以承受连续24小时的过度驾驶为设计初衷的。”最终,达夫与宾利试车手弗兰克·克莱蒙特不仅并获得了总成绩第4名,还创造了全场最快圈速,彻底消除了W.O.宾利的成见。1924年和1927年,宾利3升车型两次登顶勒芒24小时耐力赛冠军宝座,也因此登上了各大新闻的头条。

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  在宾利3升车型的获胜履历中,最戏剧性的一次当属1927年勒芒24小时耐力赛。当比赛进行到第6小时,White House弯发生了8车连撞的严重事故,3台宾利都牵扯其中,有2台不幸退赛,而赛车记者S.C.H.戴维斯驾驶着名为“Old Number 7”的宾利3升Super Sport,在底盘变形、前轴弯曲和方向盘损坏的情况下仍没有放弃。最终,他与搭档专科医生J.D.本加菲尔德一起艰难完成了剩下的赛程,并且赢得了这项著名赛事。在庆祝晚宴上,伤痕累累的冠军座驾停在大厅中央,成为了全场的焦点。

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  赛场的卓越成就使得宾利3升车型受到了上流社会和贵族客户的青睐,其中不乏乔治王子(后来的肯特公爵),威尔士亲王(爱德华八世)和约克公爵,以及后来的国王乔治六世。与当时的豪华汽车制造商一样,宾利提供发动机、底盘,同时也为客户提供车身定制服务。有部分客户选择了重型封闭式四座车身,但这种车体将削弱3升车型的性能。为此,宾利开发出6½升Big Six车型。上世纪20-30年代,在克里克伍德生产的其它型号还包括4½升车型、6½升Speed Six车型、8升车型等。

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文章标签: 品牌历史
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