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追本溯源 从e原型车探寻本田电动车起源

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  [汽车之家 精彩汽车生活]  还记得日内瓦车展上那台萌萌的本田电动车么?对,没错,我说的就是它——曾以本田Urban EV(参数|询价)概念车身份亮相2017年法兰克福车展,如今接近量产状态的本田e原型车(点击阅读本田Urban EV概念车解析)。很多人可能都会感到奇怪,本田更为知名的是混动技术(点击阅读本田插电混动技术解析i-MMD混动技术解析),其纯电动车的起源与发展并不为人熟知。其实,尽管比不上老对手日产在电动车领域有着超过一甲子的研究,但本田研究电动车也已有超过30年的历史,今天我们就来一起看看本田是如何与电动车结缘的。

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●缘起WSC

  之前提到过,另一家日本汽车巨头日产研发电动车的历史甚至可以追溯到1947年(在上世纪60年代被日产收购的王子汽车前身东京电力汽车公司研制的Tama EV),相较之下,1948年才建社的本田技研,研发电动车的历史要短了不少。不过促使本田投身电动车研发的契机不仅有趣,也很投其创始人本田宗一郎所好。

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  故事要从1987年说起,那一年的11月,通用汽车一台单座太阳能赛车Sunraycer在大洋洲举办的首届世界太阳能车挑战赛(World Solar Challenge WSC)中摘得冠军头衔,而该赛事的相关报道也很快传到了日本,引发了本田技研的一位名为荒木纯一的管理者关注和遐思。“用其他形式的能源取代燃油驱动车辆?也许这会成为一种趋势。”

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  抱着这样迟来的觉悟(当时包括丰田、日产、通用、福特在内的各大主流厂商早就已经开始了研发电动车的尝试,甚至已有成品问世),荒木纯一召集了另外几名管理人员讨论了“利用电力替代燃油驱动车辆”的想法,大家达成了一致,都认为有必要立刻开启电动车的研发,同时也不能放松内燃机技术的研究,力争提高内燃机燃油效率并减少排放。另外,烙印在本田品牌骨子里的赛事基因也让荒木等一干人认为有必要加入到WSC赛事中去,以便能在恶劣严酷的赛事环境中快速积累电动车的制造经验。

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  5个月后的1988年4月,由4人组成的本田初代电动车基础研究团队正式成立。

●差点被“挖坑埋掉”的原型车

  时间推移至1990年,进入上世纪90年代,尽管本田初代电动车研究团队还没能拿出成型的样车来展示电动车的前景,但外部环境的改变却进一步坚定了本田在该领域持续投入的决心。

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  在本田的主销市场美国,早在1970年就出台了清洁空气法案,对汽车按照不同级别制定了不同的认证、检测和减排标准。另外1990年底零排放法案的通过(1998年开始实施)让各大汽车厂商都不得不开始考虑加大对于新能源车型领域的投入。

  此时本田技研内部负责初代电动车研究的人员已经扩张到了100人左右的规模,不过依旧缺乏研发电动车的经验,团队中几乎没有人接触过电动车型。他们基于第四代思域三门版的车身布局造出了一台样车,并且采用铝制车身、以丙烯酸树脂代替了玻璃以减轻车重。

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  首次试运行被定在了1991年7月,带着惴惴不安的心情,电动车研究团队的成员见证了这台样车成功无故障的完成了试验,可没想到劈面而来的是团队创始人荒木纯一的怒火:“你们管这个玩意儿叫车?你们这么长时间都在做些什么?为什么还不赶紧挖个坑把这玩意儿埋掉?”

  荒木纯一的怒火来自于:他认为样车完全是“为了造出一台电动车而拼凑成的”,它没有提供任何有价值的研发经验,电池依旧是按照当时已有的电池规格采购而来,而车的造型设计、参数标定等却都为了能装配上这样的电池而做出了各种妥协。

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  据时任电动车动力研发负责人的铃木茂回忆,在遭受到了“近乎羞辱般的质疑”后,团队成员开始重新审视一个问题“为什么不能改变电池规格而去适应车辆的需求呢?”很快,本田对于电动车电池的需求被摆到了电池供应商的桌面上。

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  在采用了全新规格的电池,以及创新的选择了无刷直流电机作为车辆的驱动装置后,这台第四代思域三门版“油改电”车型也仅有40-50km左右的续航,看上去并不太具备实用性(相较之下,福特英国分公司在1967年推出的Comuta概念车能行驶约60km,日产于1973年推出的EV4-P电动卡车续航能达到302km)

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