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专访通用副总裁:为满足顾客需求而设计

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  [汽车之家 设计解码] 说到通用集团,可能是目前除了大众之外,旗下品牌最为丰富的全球大型汽车集团了:雪佛兰、凯迪拉克、别克、GMC,还有“神车”辈出的上汽通用五菱,如今凭借着各自鲜明的定位在全球汽车市场上都占有一席之地。那么如何让这些品牌在设计上保持各自的风格,同时还要满足全球各地消费者的需求?如何把控集团未来的设计风格?近期,我有机会采访到通用第七任设计总负责人——通用全球设计副总裁Micheal Simcoe,让他来聊聊如何通过设计来取悦消费者。

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Simcoe何许人也?

  在通用集团有一个“优良传统”,在高层中都有一位负责设计的领导来“掌控全局”。这个传统源于通用史上的传奇设计师Harley J. Earl(哈利·厄尔),当年他设计了世界上第一款概念车别克Y-job,而且还首创了油泥模型的设计方法,他的诸多设计元素对于汽车工业影响深远。

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  言归正传,说起Micheal Simcoe,他是一位不折不扣的老“通用人”:在1983年,他就以设计师的身份加入了通用旗下的澳大利亚霍顿汽车公司,先后在澳大利亚霍顿、通用汽车韩国设计中心以及美国通用总部工作,期间设计了通用旗下一系列经典畅销车型。2016年,Simcoe正式升任通用全球设计副总裁。能够将自己的职业生涯交给一家公司,何尝不是一种幸运呢。

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Simcoe未来将要做什么?

   履新之后,Simcoe同中国的联系日益密切。此次来中国,除了日常工作沟通外,Simcoe还特意来到通用中国前瞻设计中心,推动前瞻设计中心的建设工作。

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  我们的话题就从中国开始。在谈到中国的汽车设计时,Simcoe也在感慨近年来中国整体的汽车设计水平在日新月异。来在他第一次来中国的时候,全球品牌在设计上占主导地位;而在过去三到五年,本土品牌以及合资企业品牌也开始起到主导作用。

  目前,互联网已然成为获取信息的重要渠道,这些信息已经使市场变得扁平化并在全球范围内创造了相同的用户期许。因此中国的消费者可以在第一时间获得全球的新车消息,同时由于中国汽车消费市场的突飞猛进,中国市场在某些方面已经引领设计趋势,因为这里市场的变化速度很快。

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  如今诸多汽车品牌都喜欢为自己的产品找到一个吸引人的“标签”:诸如年轻、运动、科技、豪华等等,所以我很好奇,作为通用集团的“设计掌门人”,如何通过设计来定义旗下不同品牌的产品特点呢?

  然而Simcoe却深不以为然:“这些标签不在于设计本身,而在于品牌营销层面。我比较务实,对于品牌的描述不会运用特别华丽的辞藻。”在交流中Simcoe说到,通用旗下每个品牌都有多元化的产品序列,需要通过标志性的设计来进一步突出品牌元素。

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  尽管Simcoe先生并没有刻意强调,但是我们从雪佛兰最近的变化中也可以看到,越来越多的年轻化、运动化的设计元素开始出现在旗下产品的身上。

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  此外,说到另外一个有趣的话题:未来的汽车应该是什么样?假如未来的汽车没有了内燃发动机,变成了自动驾驶,那它们会变成科幻电影中的样子吗?

  对此Simcoe并不认同。在他看来,形式服从功能是亘古不变的真理。诚然电动汽车由于驱动结构的不同,可以设计出不同的车身形式,但是没有必要刻意地让电动车看起来与众不同。电动汽车仍然需要具备实用的空间,以及行走所必须的车身结构和部件,因此如何满足顾客的需求,仍是设计的第一要务。

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  但是谈到车内的设计,Simcoe则说到设计必须“与时俱进”——如今科技化配置在车内越来越多地得到了普及,那么如何设计好人车对话的方式,对于设计师来说就提出了严肃的挑战。为此,通用集团如今的设计师构成也越来越多元化,越来越多的界面设计师甚至是游戏设计师开始在一家大型汽车公司从事跨界的工作。

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文章小结:

    Simcoe还在采访中半开玩笑地聊到,他出身于小的设计工作室,这样的工作经历令他具备了丰富的汽车工程知识储备,从而成长成为了一名真正的设计师。不过说到对于品牌的理解,中国消费者显然不如Simcoe对雪佛兰这样熟稔,如何令科尔维特索罗德这样距离中国市场较为遥远的标杆车型在中国消费者心中生根发芽,从而提升整个品牌的形象和认知度,或许是Simcoe接下来的重要工作。(文/图 汽车之家 王兴宇)

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文章标签: 设计师访谈
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