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80载英伦优雅与激情 捷豹品牌历史回顾

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  [汽车之家 品牌历史]  1935年-2015年,Jaguar捷豹汽车已经优雅地走过了80年历程,在品牌诞生之初,创始人威廉·里昂斯爵士仅将捷豹一词作为车名中的一个组成部分。直到二战结束后,这个单词才升级成为整个公司的正式名称。80年来,捷豹汽车始终坚持打造具有英伦贵族优雅气质的豪华车型,同时其在世界顶尖汽车赛场上也曾叱咤风云,本文就让我们一起来回顾这个英伦豪华汽车品牌的传奇历史。

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  与很多汽车品牌的发展脉络相似,捷豹汽车的前身“燕子”公司并不是以汽车业务起家,其最初只是一家制造摩托车挎斗的公司,后来逐渐开始为知名汽车品牌旗下的车型设计和打造车身。1932年,“燕子”推出了第一款属于自有品牌的汽车,但好景不长,两位创始人里昂斯与沃姆斯利分道扬镳,里昂斯重新组建了S.S.汽车公司。S.S.在1935年推出了首款车名中带有“Jaguar”一词的车型,正当公司发展蒸蒸日上之时,第二次世界大战爆发了,一切有关汽车制造的业务都被迫停止。战后,里昂斯在1945年将公司名称改为Jaguar,捷豹汽车正式问世。至于Jaguar之名从何而来,为什么要将公司名字从S.S.改为Jaguar等问题,我们将在捷豹品牌历史回顾(上篇)中为您一一讲述。

一、两人合伙创业,从生产摩托车挎斗起家(1921年-1927年)

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  捷豹汽车的创始人威廉·里昂斯(William Lyons)爵士于1901年9月4日,出生在英格兰西北部工业城市布莱克浦 (Blackpool) 。小威廉来自于一个富有的爱尔兰移民家庭,父亲拥有一间乐器行,外祖父是一家工厂的老板。然而,小威廉并不想继承家族生意,他从小就对机械有着浓厚的兴趣与天赋,并且在中学毕业后,获得了到曼彻斯特Crossley汽车公司当工程学徒的机会。在担任学徒工的那段时间里,小威廉还继续到技术学校进修学习。

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  1919年,18岁的威廉·里昂斯离开曼彻斯特回到家乡布莱克浦,并在当地找到了一份当汽车销售顾问的工作。1921年初,威廉·里昂斯家附近搬来了一位新邻居——威廉·沃姆斯利(William Walmsley),两人虽然名字相同都叫威廉,但后者比里昂斯年长10岁,其曾在一战时参过军,战争中还受了腿伤,不过沃姆斯利同样家境殷实,他的父亲是从事煤炭生意的,因此在战争结束后,沃姆斯利便回到家族企业中,做起了与煤炭运输车辆相关的工作,并从中积累了不少有关车身制造原理的知识。

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  业余时间中,威廉·沃姆斯利自己钻研并打造了一款摩托车的挎斗(Sidecar),它拥有带八条棱线的子弹状流线型车身。这种造型在当时绝对算得上独树一帜,只有美国的哈雷戴维森才有类似的设计,沃姆斯利给这款摩托车挎斗起名叫作“Ot-as-Ell”。很快,Ot-as-Ell就在当地摩托车圈中被传开了,不少摩托车爱好者都想拥有它,其中也包括威廉·里昂斯。1921年4月,威廉·沃姆斯利正式注册了Ot-as-Ell的设计,并以28英镑的价格接受预订。

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  然而,仅凭威廉·沃姆斯利个人的手艺加上妻子的协助,他们得用一周时间才能造出一个跨斗。威廉·里昂斯从中察觉到了商机,并说服威廉·沃姆斯利与自己合伙干一番事业。在双方父亲的担保下,两人从银行共获得了1000英镑的创业资金,1922年9月2日,里昂斯与沃姆斯利的合伙公司——燕子挎斗公司(Swallow Sidecar Company)在布莱克浦的Bloomfield大街正式成立。

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  “燕子”公司最初仅有四名员工,后来逐渐发展到几十人。公司的首款产品八角形的Model 1非常受欢迎,1922年11月,里昂斯与沃姆斯利将Model 1装到了一辆有“摩托车中的劳斯莱斯”之称的Brough Superior上,他们还骑着这辆车去参加了伦敦摩托车展。之后两年时间,“燕子”公司又推出了多款产品,包括五角形带长尾的Model 4以及菱形被称作“铲土机”的Model 6等。

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  然而随着订单的增多,公司产能很快就跟不上了,于是他们在附近租用了额外的厂房,但没过多久,现有的人力、物力又无法满足生产的需要了。1926年,沃姆斯利的煤老板父亲慷慨相助,为二人在布莱克浦的Cocker大街买下一幢大楼当新厂房。公司迁到可卡大街后,他们除了生产摩托车的挎斗以外,还新增了与汽车车身相关的业务,如:钣金喷漆,外观、内饰翻新等。同时,公司名称中也增加了“车身制造”,变为燕子挎斗与车身制造公司(Swallow Sidecar and Coachbuilding Company)。

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  “燕子”公司的首单汽车业务是为一辆自燃的Austro-Daimler事故车进行车身修复,这对于他们来说并不困难,工人们很快就将车辆恢复如新了。在经过一段时间的尝试后,里昂斯与沃姆斯利已经不满足于只做汽车修理,他们开始梦想着拥有自己的汽车品牌。不过,公司当时并不具备制造整车的能力,只能先为其它汽车品牌定制车身。

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  当时,奥斯汀汽车公司的奥斯汀7车型由于价格低廉、性能可靠,因此在英国卖的非常好,其受欢迎程度相当于福特T型车在美国的地位,但该车在外观造型上却缺少一些个性。里昂斯与沃姆斯利觉得这是一个机会,于是在没有经过奥斯汀汽车公司授权的情况下(想要为现有车型定制车身,需要事先获得对方批准,否则属于侵权),设法通过经销商渠道够买了一批奥斯汀7车型的底盘,并委托刚加盟“燕子”公司不久的天才设计师Cyril Holland,为奥斯汀7 2-seater Tourer车型设计一个全新的车身,Holland很快便完成了初稿。

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文章标签: 品牌历史
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